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Cuando Ryan O’Connell creó “Special”, una serie semiautobiográfica de Netflix sobre un hombre gay con parálisis cerebral, “no le importaba una mierda” hacer que el programa fuera aceptable para las personas heterosexuales. Ese programa duró dos temporadas en 2019 y 2021, con O’Connell como estrella, productor ejecutivo, productor ejecutivo y escritor. Ahora protagoniza “Queer as Folk” de Stephen Dunn, una nueva versión de la innovadora serie de televisión británica de Russell T. Davies, para Peacock. Piensa en los dos programas como “hermanas espirituales”.

“Son cosas queer para gente queer, como lo son para nosotros”, dijo O’Connell. Variedad. “Hice ‘Special’ sin tratar de darles de comer nada a las personas heterosexuales… Y siento que ‘Queer as Folk’ tiene una actitud similar, en la que no explicamos la cultura queer a las personas heterosexuales, solo decimos: ‘ Así son nuestras vidas, o eres DTF o no lo eres. Xoxo Gossip Girl.'”

La experiencia de trabajar en “Special”, aunque gratificante, “borró años” de la vida de O’Connell, por lo que agradeció unirse a un proyecto como actor. Como coproductor ejecutivo de “Queer as Folk”, también tiene créditos de escritura en dos episodios.

El nuevo “Queer as Folk” está ambientado en Nueva Orleans y se centra en un tiroteo masivo en un club gay (inspirado en los eventos en Pulse Nightclub en 2016) en el Episodio 1. El programa presenta un elenco increíblemente diverso de personas de color, personas trans y discapacitadas, sin mencionar a Kim Cattrall como la madre del personaje de O’Connell, Julian, que es prácticamente lo opuesto al papel de O’Connell en “Special”. La primera temporada sigue a los personajes mientras se recuperan de la tragedia y, manteniéndose fieles a la serie original, buscan furiosamente conexiones románticas y sexuales entre ellos. Variedad habló con O’Connell sobre la creación de una representación queer significativa, la importancia de la vulnerabilidad y la inclinación de su personaje por pasear en los baños del centro comercial.

Entonces, ¿cómo te involucraste en este proyecto?

Stephen había visto “Special” en 2019 y quería conocerlos. Así que, por supuesto, fuimos al lugar frecuentado por las celebridades en Sunset Tower. Y de hecho tuvimos esta increíble, muy larga y elegante cena. Estaba obsesionada con él, y era mutuo. Y estaba hablando de reiniciar “Queer as Folk”. Me envió el piloto y me encantó. Simplemente sentí que era diverso, inclusivo, pero se sentían como personas reales y no solo como hologramas de su identidad y sufrimiento. Así que inmediatamente me incliné hacia él. Y así nos conocimos sobre mí escribiendo para eso. Y luego, durante la reunión, dijo: “Oh, también quiero que estés como el hermano de Brodie”. Y, por supuesto, mi cerebro envenenado estaba como, “Espera, ¿vamos a ser dos personas discapacitadas?” Pero eso es lo bueno de Stephen, cuando habla de inclusión, las personas discapacitadas siempre están en el maldito menú.

Y luego con tu personaje, Julian, ¿cómo lo creaste? ¿Cómo empezaste ese proceso y adónde te llevó?

Bueno, en gran parte vino de la imaginación de Stephen. Su obsesión por los aviones, su amor por el centro comercial, su deseo de ser auxiliar de vuelo. Esas son todas las cosas en las que Stephen había pensado. Y pensé: “Wow, esa es una persona tan específica, pequeña, encantadora y rara”. En los ensayos antes de que estuviéramos filmando, él realmente me hizo inclinarme hacia el sarcasmo y la maldad seca del personaje, que realmente me gustó mucho, y se sentía muy diferente del personaje que interpreté en “Special”, ¿quién era este? tipo de persona ingenua, muy cálida y abierta. Por el contrario, Julian en realidad es muy cerrado y usa el humor como mecanismo de defensa. Así que fue muy divertido interpretar a un personaje que podía ser una perra tan salada.

¿Qué tipo de entorno creó Stephen en términos de creación de personajes discapacitados?

Se sentía como un espacio tan seguro porque todos me conocían, todos conocían mi viaje. Si necesitaba decir lo que pensaba sobre algo, obviamente era totalmente como, vamos a la fiesta. Simplemente sentí que era un ambiente realmente enriquecedor. Y tampoco era un ambiente de idiotas. Todo el mundo es muy inteligente y entiende a la gente. Así que no estaba allí solo explicando discapacidades todos los malditos días. Ay dios mío. Si lo fuera, sería verdaderamente asesino.

Julian es uno de los pocos personajes que no estuvo presente en el tiroteo del club nocturno. ¿Qué dirías que significa su papel en el mundo de la historia y para los demás personajes?

La relación que tiene con Brodie. [Devin Way] es muy, muy interesante. Obtiene un lado de Brodie que nadie más entiende porque son familia y los problemas que tienen entre ellos son profundos. Y en cierto modo, tiene el número de Brodie más que nadie porque creció con la perra. De alguna manera vi a Julian como el punto de vista. Algo así como una introducción a lo queer. Todos los demás en el programa se sienten tan avanzados queer. Y yo estoy como, tal vez Julian no tenga bukkakes todos los fines de semana. Es una forma interesante de entrar para las personas que no asisten a raves sexuales. No es nuevo en su rareza, pero no es del tipo que va a una fiesta sexual. No tiene relaciones ni novios. Le chupan la polla en un baño junto a una pagoda perforante en el centro comercial. Ese es un nivel muy diferente de intimidad. Así que pensé que sería una forma realmente interesante para los espectadores que no se sienten necesariamente como queer avanzados, si eso tiene sentido.

Totalmente. ¿Qué crees que Julian está comunicando sobre los ideales de cómo una persona queer debe comportarse o puede comportarse mientras explora su identidad?

Bueno, uno de los sellos distintivos de una persona queer, desafortunadamente, puede ser el miedo a la intimidad, y ese es en realidad uno que [Julian] comparte con su hermano. Él representa a esa gente queer. Quiero decir, una cosa es admitir: “Me atraen los hombres”. Otra cosa es ser lo suficientemente vulnerable como para dejarse amar por otro hombre. Y esa es la lucha de Julian. Y en este caso, fue Noah. [Johnny Sibilly]. Esa es una experiencia queer muy identificable. Sé que he tenido esa lucha por la homofobia interiorizada, por no sentirme merecedor de amor. Yo entiendo usar el humor como mecanismo de defensa, todas esas cosas. Así que ese aspecto de Julian se siente muy, muy fiel a la experiencia queer.

Julian comunica mucho a los otros personajes sobre cómo ha tenido que adaptarse a sus circunstancias, mientras que todos los demás han enfrentado este trauma y es un gran cambio en sus vidas, perdiendo la sensación de normalidad que tenían. ¿Ve alguna línea divisoria entre la aceptación de personas discapacitadas en espacios queer y la importancia de reconocer el trauma y la curación en la comunidad queer? ¿Qué lecciones podría tener Julian para todos los demás mientras experimentan esto?

Eso es interesante, en realidad no he pensado en eso. Pero tiene sentido porque estos personajes menos Julian han experimentado algo tan trágico y fuera de su control. Y debido a eso, sus vidas han cambiado irrevocablemente. Julian, en comparación, nació en un cuerpo que no podía controlar y su vida cambiará para siempre por eso. Para Julian, esa falta de control al nacer se ha manifestado en un control total en todos los demás aspectos de su vida. Es una perra rutinaria. Ese hombre ama el centro comercial. Le encanta su “Buffy”. Su vida es pequeña, compacta, y así le gusta. Esa es una respuesta a él sintiéndose fuera de control en su cuerpo y gran parte de su infancia no depende de él.

Entonces, en términos de lo que tienen que aprender unos de otros, cuando le sucede algo que está fuera de su control, sus respuestas pueden abarcar toda la gama. Lo que podrían aprender el uno del otro es que no se puede rehuir la vulnerabilidad. El control, para mí, se siente como una alergia a la vulnerabilidad. También es infructuoso. No puedes controlar nada. Tienes que sentarte en tu dolor, tienes que experimentarlo y no puedes tratar de eludirlo o crear una narrativa a su alrededor. Solo tienes que existir. Todos ellos podrían aprender esa lección porque todos están llenando el vacío de varias maneras para evitar lidiar con su dolor, que es muy identificable.

¿Qué fue lo que te llevaste al mostrar la dinámica entre tú y Brodie, tu hermano adoptivo que está causando mucho drama a lo largo de la temporada?

Para Julian y Brodie, se han distanciado, y eso lastima profundamente a Julian. Pero no creo que Julian alguna vez vocalizaría eso. Estás viendo a estas dos personas que, sí, son familia, pero también son extraños entre sí y se reencuentran a lo largo de la temporada. Tienen tal bagaje el uno hacia el otro, y eso les permite verse como seres humanos plenamente realizados.

Brodie tiene tanta suerte de tener a Julian como hermano.

Sí, Brodie no es el personaje emocionalmente más inteligente. Tiene buenas intenciones y su corazón está en el lugar correcto, pero no entiende del todo a la gente. Es como esa cita de “My So-Called Life”, cuando Angela Chase se vuelve hacia Brian Krakow y dice: “Tú no entiendes a la gente. Cracovia, ¿cómo puedes ser tan despiadado? Luego dice, “¿Ella me está llamando cruel? Guau. ¿Qué tan irónico podrías ponerte sin, como, vomitar?

Brodie trae el drama seguro.

No es consciente de sí mismo. Hay un narcisismo que le impide ver completamente a otras personas y comprenderlas.

Lo cual es bastante preciso para la comunidad queer.

El oleoducto desde el borrado social hasta el total y completo ensimismamiento y narcisismo es el oleoducto más corto que jamás haya visto.

Todos los personajes del programa, hasta cierto punto, están muy obsesionados consigo mismos, pero de una manera que se manifiesta de manera diferente. Lo cual puede ser tan fortalecedor como quizás debilitante.

Si tienes un espectáculo lleno de personas completamente realizadas, será un poco como un festival de siesta.

Sí, eso sería aburrido.

Sí. No son los más evolucionados y los amamos por eso. Nos da un montón de temporadas de material.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.


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