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Bob Rafelson, el director, productor y escritor que trajo una sensibilidad europea al cine estadounidense con “Five Easy Pieces” en 1970, murió el sábado por la noche en su casa en Aspen, Colorado. Tenía 89 años.

La muerte de Rafelson fue confirmada por su ex asistente personal durante 38 años, Jolene Wolff, quien trabajó bajo la productora de Rafelson, Marmont Productions. Wolff declaró que Rafelson murió en paz, rodeado de su familia.

Rafelson se asoció con Bert Schneider, quien murió en 2011, para formar la productora Raybert, que luego se convirtió en BBS. Fue una fuerza importante detrás de escena en la realización de películas como “Easy Rider” en 1969 y “The Last Picture Show” en 1971.

Pero la producción y dirección de Rafelson de “Five Easy Pieces”, un éxito de crítica en Estados Unidos que obtuvo una impresionante taquilla en el extranjero, lo convirtió en un actor principal entre una nueva generación de directores inspirados en el estilo de la Nueva Ola francesa. El director Ingmar Bergman expresó su admiración por el logro de Rafelson.

Protagonizada por Jack Nicholson como Bobby Dupea, “Five Easy Pieces” fue una road movie centrada en los personajes que refleja la visión de Rafelson de un extraño que sufre un dolor profundo y no revelado. En una entrevista, Rafelson, hijo de un fabricante de sombreros y madre alcohólica y abusiva, dijo que Dupea era un personaje que necesitaba escapar. “Había estado tratando de escapar de mi entorno desde que tenía 14 años”, dijo Rafelson.

Las primeras tres películas de Rafelson marcaron una nueva profundidad en el cine estadounidense. Observó familias disfuncionales, ambiciones frustradas y alienación en “Five Easy Pieces”, “The King of Marvin Gardens” en 1972 y “Stay Hungry” en 1976.

“Five Easy Pieces”, nominada a cuatro premios Oscar, incluida la de mejor película, también anunció la llegada de Nicholson como una estrella importante, lo que le valió su primera nominación a mejor actor. Rafelson también trabajaría con Nicholson como coguionista o director en películas como “El cartero siempre llama dos veces” en 1981 y “Blood and Wine” en 1996. El actor dijo que consideraba a Rafelson parte de su “familia sustituta”.

Irónicamente, la relación profesional de Rafelson con Nicholson comenzó con una tarifa mucho más ligera. “Head” (1968), que el director coescribió con Nicholson, fue protagonizada por los Monkees, un grupo de rock inventado inspirado en los Beatles. Acababan de salir de la exitosa serie de NBC del mismo nombre creada por Rafelson y Schneider. El programa se desarrolló entre 1966 y 1968 y le valió a Rafelson un Emmy por serie de comedia en 1967.

Aunque los ingresos de la serie proporcionarían financiamiento para “Easy Rider”, Rafelson dijo que odiaba lo que representaba el éxito de “The Monkees”. Llamó a “Head”, su primer largometraje, un intento desdeñoso de “exponer el proyecto” por su superficialidad elegante y moderna. Rafelson explicó más tarde que abordó tantos géneros en la película (aventura, western, romance) porque “pensé que nunca podría hacer otra película”.

Robert Rafelson nació en la ciudad de Nueva York. Según los informes, su tío Samson Raphaelson (“The Shop Around the Corner”) era el guionista favorito de Ernst Lubitsch.

Rafelson estudió filosofía en Dartmouth College, donde Buck Henry se convirtió en un amigo cercano. Trabajó como disc jockey, editó traducciones de subtítulos para películas japonesas y, en 1959, se convirtió en editor de historias en la serie de televisión “Obra de la semana” de David Susskind, donde escribió “diálogos adicionales” para escritores como Shakespeare e Ibsen. En 1963, Rafelson fue despedido después de una acalorada disputa con Lew Wasserman de MCA sobre la serie de corta duración “Channing”. Según se informa, Wasserman lo escoltó personalmente fuera del lote de Universal.

El matrimonio de Rafelson con Toby Carr, el diseñador de producción de sus primeras películas, terminó en divorcio. Su vida también estuvo marcada por la tragedia cuando su hija de 10 años, Julie, murió después de que explotara una estufa de propano en su casa de Aspen en 1973. “Afectó todo lo que Bob hizo después de eso”, dijo Henry sobre su amigo.

Después de la década de 1970, Rafelson se dedicó a las películas de humor negro. Además de “Postman” con Nicholson y Jessica Lange, dirigió “Black Widow” de 1987, protagonizada por Debra Winger y Theresa Russell. Ambas películas tuvieron una buena taquilla en Europa, donde la reputación de Rafelson se mantuvo en alta estima. El thriller criminal de 2002 “No Good Deed” fue protagonizado por Samuel L. Jackson, Milla Jovovich y Stellan Skarsgard, pero apenas se estrenó en los EE. UU.

Rafelson recibió buenas críticas en 1990 por “Mountains of the Moon”, sobre el explorador Sir Richard Burton, pero “Man Trouble” de 1992, que reunió al director con Nicholson y la guionista de “Five Easy Pieces” Carole Eastman, y la película para televisión de HBO de 1998 ” Poodle Springs”, con James Caan como el detective Philip Marlowe, no le fue bien al público ni a la crítica.

Junto con “Five Easy Pieces”, que fue seleccionada para su conservación por la Biblioteca del Congreso en 2000, y su trabajo como productor de BBS, Rafelson será recordado por impulsar las primeras carreras de actores como Jeff Bridges y Sally Field en “Stay Hungry” y Ellen Burstyn, a quien recomendó a Peter Bogdanovich para “The Last Picture Show”.

Mirando hacia atrás en su propia carrera en una entrevista de 2004, Rafelson fue filosófico: “Si sucede que la gente responde a tu trabajo en tu vida, bueno, tienes mucha suerte… te da permiso para seguir haciendo películas. Pero si no te llegan los aplausos, bueno, hay otras cosas. Quiero decir, después de todo, está tu vida para vivir.

Más adelante en su vida, Rafelson apareció en el documental de 2010 “America Lost and Found: The BBS Story”.


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