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Nichelle Nichols, quien interpretó a la oficial de comunicaciones Uhura en la serie original de “Star Trek”, murió el sábado por la noche en Silver City, Nuevo México. Tenía 89 años.

La muerte de Nichols fue confirmada por Gilbert Bell, su gerente de talentos y socio comercial durante 15 años.

Nichols compartió uno de los primeros besos interraciales en la historia de la televisión en “Star Trek”. Ese momento, con su coprotagonista William Shatner, fue un movimiento valiente de su parte, el creador de “Star Trek” Gene Roddenberry y NBC considerando el clima en ese momento, pero el episodio “Plato’s Stepchildren”, que se emitió en 1968, fue escrito para dar a todos los involucrados una salida: Uhura y el Capitán Kirk no eligieron besarse, sino que los extraterrestres con la capacidad de controlar los movimientos de los humanos los obligaron a hacerlo involuntariamente. Sin embargo, fue un momento histórico.

Antes había habido un par de besos interraciales en la televisión estadounidense. Un año antes, en “Movin’ With Nancy”, Sammy Davis Jr. besó a Nancy Sinatra en la mejilla en lo que pareció ser un gesto espontáneo, pero en realidad fue cuidadosamente planeado. El beso Uhura-Kirk fue probablemente el primer beso labio a labio blanco / afroamericano televisado.

STAR TREK II: LA IRA DE KHAN, Nichelle Nichols, con su auricular de comunicaciones, 1982. (c)Paramount.  Cortesía: Colección Everett.

Pero Uhura, cuyo nombre proviene de una palabra swahili que significa “libertad”, fue esencial más allá del beso interracial: una oficial capaz que podía atender otras estaciones en el puente cuando surgía la necesidad, fue una de las primeras mujeres afroamericanas en aparecer. en un papel no secundario en la televisión.

Nichols interpretó a la teniente Uhura en la serie original, la expresó en “Star Trek: The Animated Series” e interpretó a Uhura en las primeras seis películas de “Star Trek”. Uhura fue ascendida a teniente comandante en “Star Trek: The Motion Picture” y a comandante de pleno derecho en “Star Trek II: The Wrath of Khan”.

Nichols consideró dejar “Star Trek” después de la primera temporada para seguir una carrera en Broadway, pero el reverendo Martin Luther King Jr., que era fanático de la serie y entendió la importancia de su personaje para abrir puertas a otros afroamericanos en televisión, la convenció personalmente de permanecer en el programa, le dijo al astrofísico Neil deGrasse Tyson en una entrevista para Archive of American Television.

Whoopi Goldberg, quien luego interpretó a Guinan en “Star Trek: The Next Generation”, describió a Uhura como un modelo a seguir, recordando que estaba asombrada y emocionada de ver a una mujer negra en la televisión que no era una criada.

Nichols y Shatner recordaron el rodaje del famoso beso de manera muy diferente. En “Star Trek Memories”, Shatner dijo que NBC insistió en que los labios de los actores en realidad nunca se tocan (aunque parece que lo hacen). Pero en la autobiografía de Nichols de 1994 “Más allá de Uhura”, la actriz insistió en que el beso fue real. Nerviosa por la reacción de la audiencia, la cadena insistió en que se filmaran tomas alternas con y sin un beso, pero Nichols y Shatner deliberadamente fallaron cada una de estas últimas para que la NBC se viera obligada a transmitir lo que parecía ser un beso (ya sea que sus labios se tocaran o no). no).

Los momentos de “Star Trek” y “Movin’ With Nancy” generaron algunas reacciones negativas, aunque Nichols recordó que el correo de los fans fue abrumadoramente positivo y de apoyo.

Más tarde, la NASA empleó a Nichols en un esfuerzo por alentar a las mujeres y los afroamericanos a convertirse en astronautas. El Grupo 8 de astronautas de la NASA, seleccionado en 1978, incluyó a las primeras mujeres y minorías étnicas en ser reclutadas, incluidas tres que eran negras. La Dra. Mae Jemison, la primera mujer negra en volar a bordo del transbordador espacial, citó “Star Trek” como una influencia en su decisión de unirse a la agencia espacial.

Nichols siguió siendo partidario del programa espacial durante décadas.

En 1991, Nichols se convirtió en la primera mujer afroamericana en inmortalizar las huellas de sus manos en el Teatro Chino TCL. La ceremonia también incluyó a otros miembros del elenco original de “Star Trek”.

Nacida como Grace Nichols en Robbins, Illinois, el 28 de diciembre de 1932, Nichols comenzó su carrera en el mundo del espectáculo a los 16 años cantando con Duke Ellington en un ballet que creó para una de sus composiciones. Más tarde, cantó con su banda.

Estudió en Chicago, Nueva York y Los Ángeles. Su oportunidad llegó con una aparición en el musical de 1961 de alto perfil pero desafortunado de Oscar Brown “Kicks and Co.”, en el que interpretó a la reina del campus Hazel Sharpe, quien es tentada por el diablo y la revista Orgy para convertirse en “La doncella de la orgía del mes”. .” La obra cerró después de su breve prueba en Chicago, pero Nichols atrajo la atención del editor de Playboy, Hugh Hefner, quien la contrató en su Chicago Playboy Club.

Nichols también apareció en el papel de Carmen para una producción de la compañía de valores de Chicago de “Carmen Jones” y actuó en una producción de Nueva York de “Porgy and Bess”, haciendo su debut cinematográfico en un papel no acreditado como bailarina en una adaptación de ese trabajo. en 1959. (Más tarde mostraría su talento para el canto en “Star Trek”).

Mientras trabajaba en Chicago, Nichols fue nominada dos veces al premio teatral Sarah Siddons de esa ciudad a la mejor actriz. El primero fue por “Kicks and Co.”, mientras que el segundo fue por su actuación en “The Blacks” de Jean Genet.

Tuvo pequeños papeles en las películas “Made in Paris”, “Mr. Buddwing” y el vehículo de Sandra Dee “¡Doctor, debe estar bromeando!” antes de que la eligieran para “Star Trek”.

A principios de los años 60, antes de “Star Trek”, Nichols tuvo una aventura con Gene Roddenberry que duró varios años, según su autobiografía. La aventura terminó cuando Roddenberry se dio cuenta de que estaba enamorado de Majel Hudec, con quien se casó. Cuando la salud de Roddenberry empezó a fallar décadas más tarde, Nichols coescribió una canción para él, titulada “Gene”, que cantó en su funeral.

En enero de 1967, Nichols apareció en la portada de la revista Ebony, que publicó dos artículos sobre ella en cinco años.

A principios de los años 70, la actriz hizo algunas apariciones especiales en la televisión y apareció en la película de Blaxploitation de 1974 “Truck Turner”, protagonizada por Isaac Hayes. Apareció en un papel secundario en una adaptación televisiva de 1983 de “Antony and Cleopatra” que también contó con su coprotagonista de “Star Trek”, Walter Koenig. Actuó junto a Maxwell Caulfield y Talia Balsam en la película de terror y ciencia ficción de 1986 “The Supernaturals”.

Más tarde, Nichols comenzó a hacer trabajos de voz, prestando su talento a las series animadas “Gargoyles” y “Spider-Man”. También se expresó a sí misma en “Futurama”.

La actriz interpretó a la madre del personaje principal de Cuba Gooding Jr. en “Snow Dogs” de 2002 y a Miss Mable en la comedia de Ice Cube de 2005 “Are We There Yet?”

En 2007, Nichols volvió a aparecer en la segunda temporada del drama de NBC “Heroes” como Nana Dawson, matriarca de una familia de Nueva Orleans devastada por el huracán Katrina que cuida a sus nietos huérfanos y a su sobrino nieto, Micah Sanders (noah Gray-Cabey regular de la serie). ). Al año siguiente apareció en las películas “Tru Loved” y “The Torturer”.

Nichols sufrió un derrame cerebral en 2015 y le diagnosticaron demencia en 2018, lo que provocó una disputa de tutela entre su manager Bell y su hijo, así como un amigo.

Nichols estuvo casado y divorciado dos veces. Le sobrevive su hijo, Kyle Johnson.


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