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En 1987, una especie alienígena hiperavanzada conocida como “Yautja” descendió sobre un escuadrón militar de élite en Guatemala. Gracias a sus actuaciones memorables, diálogos citables y piezas de acción inventivas, “Predator” se convirtió en un elemento básico de las películas de acción estadounidenses. La película ha generado cuatro secuelas, incluida la nueva película de Hulu “Prey”, y dos spin-offs. Sin embargo, la megafranquicia comenzó con un trozo de papel debajo de una puerta.

“Los hermanos Thomas colaron el guión en el lote de Fox y debajo de la puerta de alguien”, dice John Davis, quien ha producido las siete películas de “Predator”. “Llegamos allí el lunes, y había este guión. Yo era un ejecutivo en ese momento y había estado trabajando con Arnold Schwarzenegger. Era un muy buen amigo mío. Ambos siempre estábamos tratando de averiguar cómo podíamos trabajar juntos. Así que soy el ejecutivo de esta película en Fox, y lo que sucedió es que me convertí en productor. Hice una audición para convertirme en productor. Y Arnold dice: ‘Bueno, ahora te estás convirtiendo en productor. Tienes que producir esta película y venir a la jungla conmigo. Vamos a hacer esto’”.

Para el productor primerizo, encontrarse en el set de “Predator” fue una experiencia inolvidable. Si bien la jungla era un poco diferente a las oficinas de Fox que Davis había conocido, las cosas en el set se hicieron un poco más fáciles gracias a Schwarzenegger, quien trajo a un chef privado con él a la jungla todos los días.

“Estábamos en la jungla y su chef preparaba salmón ahumado con tostadas”, explica Davis. “Estoy pensando, ‘¡Esto es genial! ¡Debería hacer esto el resto de mi vida! Pasas todo el día con todas estas personas en la jungla, y estás haciendo esta película y estas escenas de acción geniales. Y estás averiguando cómo estrellar un helicóptero y estás sudando con todos estos tipos”.

Y el sudor que hicieron. El productor recuerda haber llamado a su puerta a las 5:30 a. m. para los entrenamientos matutinos con Schwarzenegger y compañía y, después de una sesión de entrenamiento de cinco horas que dejó a Davis casi sin poder moverse, concluyó que “no iba a sobrevivir todo este tiempo”. película.” Sin embargo, gracias a algunas travesuras falsas para dormir, Davis sobrevivió al rodaje. Aún así, 35 años después, Davis recuerda la dificultad de llevar la película a la pantalla grande.

“Nos quedamos sin dinero, así que no filmamos el final”, recuerda Davis. “Y luego entró un nuevo director del estudio, Leonard Goldberg. Y vio tres cuartas partes de la película y dijo: ‘Está bien, es bastante buena. ¿Por qué no van a terminarlo? y me encontré [John] McTiernan de alguna manera. Vi una película que había hecho antes y dije: ‘Este es el tipo que dirigirá esta película’”.

Con John McTiernan a bordo, la película se estaba armando. McTiernan, el venerado director detrás de “Die Hard” y “The Hunt for Red October”, reunió a un elenco estelar de hombres machos, incluidos Schwarzenegger, Carl Weathers, Kevin Peter Hall, Shane Black, Bill Duke, Sonny Landham y Jesse. ventura.

“[McTiernan] Nunca leíste a ningún actor. Su proceso fue: ‘Me doy cuenta en una conversación’”, explica Davis. “Esa conversación lo iluminaría sobre si el actor era adecuado o no para la película. Y al final del día, teníamos dos gobernadores en la película”.

Al final del día, los hombres varoniles de “Predator” hicieron de la película un clásico de acción con músculos abultados e innumerables muertes. Gracias en gran parte a la intensa dirección de McTiernan ya la legendaria actuación de Schwarzenegger, “Predator” se ha consolidado en el salón de la fama de las películas de acción. Y, por supuesto, tener un extraterrestre extraordinariamente letal y misterioso sin duda ayudó al factor de frialdad de la película.

Imagen cargada perezosamente

El director John McTiernan sobre el set de “Predator” en 1987
©20thCentFox/Cortesía Colección Everett

“El alienígena es una criatura icónica. Un monstruo cómico, por así decirlo”, dice Davis. “Las películas de monstruos se hacen una y otra y otra y otra vez. Mira cuántas películas de Drácula se han hecho. O el Hombre Lobo. Quiero decir, puedes pasar por estos monstruos o criaturas icónicas. Una vez que los estableces, la gente los conoce, entiende su mitología y quiere volver a verlos en diferentes situaciones. Y creo que tanto ‘Alien’ como ‘Predator’ del lado de 20th Century Fox son sus monstruos más míticos. Estas son las criaturas más míticas de 20th Century Fox”.

Tres años más tarde, la franquicia se expandió con la primera secuela de “Predator”: “Predator 2”. La película, que ahora mostraba a las especies alienígenas arrasando las calles de la ciudad de Nueva York, no fue tan bien recibida como la primera. Actualmente con una calificación crítica del 32% en Rotten Tomatoes, “Predator 2” vio a Danny Glover tomando las riendas de Schwarzenegger como protagonista. Sin embargo, Davis revela que, de hecho, se suponía que Arnold regresaría como Duke para la película.

“Los hermanos Thomas también escribieron eso, y Stephen Hopkins lo dirigió. Fue un guión realmente maravilloso”, explica Davis. “Arnold iba a jugar [the lead] role. El estudio estaba negociando con él, y todo el trato se vino abajo por más de $250,000. Y era obvio: Joe Roth, quien era el jefe del estudio en ese momento, simplemente dijo: ‘No pasaré de este número’ y Arnold quería este otro número”.

Si bien dos spin-offs, “Alien vs. Predator” y “Alien vs. Predator: Requiem”, llegaron a mediados de la década de 2000, se necesitaron 20 años para que se hiciera una secuela directa de la franquicia “Predator”. La película de 2010 “Predators” vio a un nuevo grupo de asesinos perseguidos por la criatura, esta vez en su planeta de origen. En 2018, Shane Black dirigió la versión moderna de la historia con “The Predator”. Durante el rodaje de esa película, Davis recuerda que el director de “10 Cloverfield Lane”, Dan Trachtenberg, se acercó a él y le planteó la idea de una nueva entrega de la franquicia.

“Dan vino a mí y fuimos al estudio, y estaba en medio de hacer la otra película”, dice Davis. “Y decidimos, ‘Está bien, hagamos esto, pero vamos a convertirlo en un proyecto de alto secreto’. Así que la idea era mantener esto en secreto. Saldría la otra película y luego anunciaríamos que estábamos listos de inmediato para hacer esto. Ahora, tomó mucho más tiempo que de inmediato porque sucedieron cosas diferentes y Fox se vendió. Se trasladó a Disney, y creo que es genial. Disney entendió el potencial de esta franquicia”.

Con “Prey”, Trachtenberg lleva al Predator a la América del siglo XVIII. La película, que presenta talentos nativos americanos y de las Primeras Naciones delante y detrás de la cámara, sigue a una joven comanche mientras se enfrenta al alienígena con tomahawks, trampas e ingenio.

“Dan hizo un excelente trabajo”, dice Davis. “Esta película es su imaginación. Esta película fue su idea. La gente solo necesita una nueva reinterpretación de esta franquicia de vez en cuando. Y si lo tienen, sobrevivirá 100 años”.

Ahora que los fanáticos han visto al extraterrestre Yautja en Guatemala, la ciudad de Nueva York, su propio planeta nativo y la nación comanche, es natural preguntarse: ¿qué sigue para el Predator? ¿Podría haber un Predator de la era de la Guerra Civil? ¿Qué tal la antigua Roma? ¿Depredador vs Piratas?

“Bueno, tal vez haya una historia de origen. ¿Derecha?” dice Davis. “Tal vez haya otra historia de ‘Alien vs. Predator’ en una situación diferente. Y tal vez haya una nueva versión moderna. Y tal vez haya algo en algún punto intermedio. Creo que este personaje puede aparecer a lo largo de la historia”.

Aún así, “Predator” de 1987 es una cápsula del tiempo de las películas llenas de acción de Schwarzenegger y Sylvester Stallone que se apoderaron de Hollywood en la década de 1980. Para Davis, filmar “Predator” fue una representación de lo que Hollywood sueña ser.

“Fue ordenado. fue maravilloso Fue glamoroso. Era todo lo que se suponía que era Hollywood”, dice Davis. “Arnold había decidido que todos deberíamos fumar cigarros todo el tiempo. Todo el tiempo. Y luego, al final de la película, el estudio nos dio la factura de los puros y nosotros dijimos: ‘Oh. Sí…'”


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