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El trabajo documental de Margaret Brown examina el sur de Estados Unidos, desde una película fundamental sobre Townes Van Zandt “Be Here to Love Me” hasta la impactante historia del impacto duradero del derrame de petróleo de BP “The Great Invisible”, que ganó el Gran Premio del Jurado en SXSW Hace unos pocos años. Su película “The Order of Myths”, que examinó la Mobile, Alabama, la ciudad natal de Brown, y su todavía segregada celebración de Mardi Gras, ganó numerosos premios, incluidos un Peabody y el premio Truer Than Fiction Independent Spirit. También ha realizado trabajos breves para el New York Times y Field of Vision, y recientemente dirigió un episodio de “Dirty Money” para Netflix.

“Descendant” se proyectará en el Festival de Cine de Nueva York de 2022, que se llevará a cabo del 30 de septiembre al 16 de octubre.

W&H: Descríbanos la película con sus propias palabras.

MB: La historia existe más allá de lo escrito. Los residentes de Africatown en Mobile, Alabama, han compartido historias sobre sus orígenes durante generaciones. Su comunidad fue fundada por ancestros esclavizados que fueron transportados en 1860 a bordo del último barco de esclavos conocido e ilegal, The Clotilda.

Aunque el barco fue destruido intencionalmente al llegar, su memoria y legado no lo fueron. El tan esperado descubrimiento de los restos de Clotilda ofrece a esta comunidad un vínculo tangible con sus antepasados ​​y la validación de una historia que tantos intentaron enterrar.

W&H: ¿Qué le atrajo de esta historia?

MB: Al hacer “The Order of Myths”, me presentaron Africatown. Esta es una zona residencial un tanto aislada de Mobile, que está rodeada de una gran industria y fundada por pueblos anteriormente esclavizados que habían llegado a bordo de The Clotilda.

También me hice cercano a un folclorista investigador de la Universidad del Sur de Alabama, el Dr. Kern Jackson, quien pasó más de dos décadas registrando las historias orales de la comunidad de Africatown. La historia permaneció presente en mi vida, pero no pensé que volvería a visitarla como cineasta.

Luego, en 2018, un amigo me envió un artículo diciendo que se habían encontrado los restos de un barco en el río Mobile, y se pensaba que era el de The Clotilda. Este sería un descubrimiento monumental, y los medios nacionales lo sabían, ya que nunca se había descubierto un barco negrero en aguas de América del Norte. Pero aún más crudamente para Mobile, lo que muchos siempre habían llamado mito podría probarse real, y la historia de la comunidad de Africatown que había llegado a conocer podría verificarse.

Dos semanas después, me dirigí a Alabama para comenzar a documentar.

W&H: ¿En qué quiere que piense la gente después de ver la película?

MB: Hay una escena en la película en la que Anderson Flen, un residente de Africatown que ha estado trabajando con otros miembros de la comunidad y conservacionistas para transformar Africatown en un destino turístico que honre el legado de los negros esclavizados, visita el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia, a menudo conocido como el Monumento Nacional al Linchamiento. Hay un momento en el memorial cuando dice: “La verdadera prueba muchas veces no está por llegar. ¿Qué haces cuando te vas?

Esa es la pregunta que quiero que se haga el público después de ver esta película: ahora que soy testigo de esta historia y de las injusticias que persisten a causa de ella, ¿cómo participo activamente en la historia? ¿Cuál es mi responsabilidad y cómo me comprometo? Creo que esa es la clave: lo que haces después de ver la película es igualmente, y posiblemente más importante, que lo que piensas.

W&H: ¿Cuál fue el mayor desafío al hacer la película?

MB: El mayor desafío al hacer “Descendant” fue, con mucho, mis propios prejuicios como persona blanca, pero afortunadamente la productora creativa Essie Chambers me ayudó a navegar por esto junto con todo un grupo de colaboradores y sujetos por quienes estoy eternamente agradecido y continuamente. asombrados por su paciencia y compasión.

W&H: ¿Cómo consiguió la financiación de su película? Comparte algunas ideas sobre cómo hiciste la película.

MB: La película fue financiada principalmente por Participant con subvenciones de desarrollo de Sundance, A&E y Concordia.

W&H: ¿Qué te inspiró a convertirte en cineasta?

MB: Fui a la escuela a estudiar poesía y me interesaba el espacio donde terminaban las palabras y empezaban las imágenes.

W&H: ¿Cuál es el mejor y el peor consejo que ha recibido?

MB: Para ser completamente honesto, no estoy muy seguro de cómo responder a esto porque mi cerebro no necesariamente piensa de esa manera. No sé si puedo cuantificar los consejos que me han dado tanto como puedo valorar las diferentes formas en que otros me han ayudado e inspirado cuando más lo he necesitado.

W&H: ¿Qué consejo tiene para otras directoras?

MB: Defiéndete a ti mismo porque nadie más lo hará por ti. Y puede ser útil que la gente te subestime.

W&H: Nombre su película favorita dirigida por mujeres y por qué.

MB: “Top of the Lake”, dirigida por Jane Campion. Es un espectáculo y no una película, pero lo veo una y otra vez porque estoy enamorado de sus personajes completamente dibujados y su sentido silencioso de amenaza.

W&H: ¿Qué responsabilidades, si las hay, cree que tienen los narradores para enfrentar el tumulto en el mundo, desde la pandemia hasta la pérdida del derecho al aborto y la violencia sistémica?

MB: Siento que la responsabilidad que asumes, ya sea cultural, política, moral, etc., debe estar imbuida en tu trabajo, lo que significa que no tiene que ser abierta. Ya debería estar presente en tu enfoque como narrador.

W&H: La industria del cine tiene una larga historia de subrepresentar a las personas de color en la pantalla y detrás de escena y de reforzar, y crear, estereotipos negativos. ¿Qué acciones crees que se deben tomar para que Hollywood y/o el mundo del documental sean más inclusivos?

MB: Todo se reduce a la realidad de que las personas en el poder deben cambiar, y debe ser una reescritura total con mujeres y personas de color tomando más decisiones. Desafortunadamente, son las personas con los puntos ciegos más grandes las que tienen más asientos en la mesa en este momento. Para construir una industria que sea más inclusiva, la dinámica de poder tiene que cambiar sísmicamente de una manera que sea profundamente significativa y radical.

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