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La periodista ganadora de un Emmy y entrevistadora de celebridades Barbara Walters, la decana de las noticias televisivas, murió, confirmó su publicista a Variedad. Ella tenía 93.

Walters realizó entrevistas con las figuras más destacadas de la política y el entretenimiento, desde Katherine Hepburn hasta Monica Lewinsky, Jimmy Carter y Anwar Sadat.

Habiendo abierto el camino para las mujeres en las noticias de televisión, Walters fue la periodista de televisión mejor pagada en un momento, ganando hasta $ 12 millones por año en ABC, donde trabajó desde 1976 hasta su retiro de ABC News y de su programa “The View” en mayo de 2014. Trabajó 12 años en el programa “Today” de NBC antes de eso.

Walters recibió múltiples nominaciones al Daytime Emmy como mejor presentadora de un programa de entrevistas por su trabajo en “The View”, ganando en 2003 y 2009, y también recibió múltiples nominaciones al Primetime Emmy por sus especiales, ganando en 1983. También ganó un Daytime Emmy en 1975 por “Today” y compartió un Emmy de Noticias y Documentales por su trabajo en ABC en la cobertura del cambio de milenio.

La entrevista de Walters del 3 de marzo de 1999 a Lewinsky fue vista por 74 millones de espectadores, la mayor audiencia jamás vista por una entrevista de un periodista. Walters le preguntó a Lewinsky: “¿Qué les dirás a tus hijos sobre este asunto?” y Lewinsky respondió: “Supongo que mamá cometió algunos errores”. En ese momento, Walters se dirigió a los espectadores y declaró: “Y ese es el eufemismo del siglo”, llevando el programa a una conclusión dramática.

Como Variedad escribió en un artículo sobre su jubilación: “La longevidad de Walters fue notable porque fue una fuerza impulsora en el ascenso de la personalidad de las noticias televisivas superestrella, y ha perdurado en una era en la que ese tipo de poder estelar autoritario está disminuyendo”.

La entrevista con Barbara Walters se consideró definitiva. Muy afable y complaciente pero con un núcleo duro, Walters resistió las críticas sobre la suavidad de su estilo interrogatorio con celebridades y, a veces, también con figuras políticas importantes. En parte, esas críticas se debieron a que ella era una mujer, y exitosa, en un mundo en el que los periodistas masculinos se imaginaban a sí mismos como si fueran a la yugular. Walters desdibujó las líneas entre el periodismo y el entretenimiento hasta tal punto que a veces los dos eran indistinguibles.

Los ejemplos citados con frecuencia fueron preguntarle a Hepburn qué tipo de árbol sería y cerrar una entrevista con el presidente electo Jimmy Carter con el consejo: “Sé amable con nosotros, sé sabio con nosotros”. El primer incidente no ocurrió como dice la leyenda: en la entrevista que Walters le hizo a la estrella de cine en 1981, Hepburn se describió a sí misma como un “árbol” muy fuerte en su vejez. Walters la presionó sobre “¿qué tipo de árbol eres?” A lo que Hepburn dijo que prefería ser un roble en lugar de un olmo, para evitar la enfermedad del olmo holandés. Walters tenía la capacidad de mejorar el nivel de comodidad del entrevistado hasta tal punto que las revelaciones personales surgían sin mucho esfuerzo.

Ser entrevistado por Walters era sinónimo de éxito en el ámbito de las celebridades. Los líderes mundiales desde Anwar Sadat y Menachem Begin (su primera entrevista conjunta) hasta Richard Nixon, Fidel Castro y Margaret Thatcher también se sintieron seguros al ser entrevistados por ella.

Walters era tan importante por lo que era como por lo que representaba. Como la primera coanfitriona de “Today” desde hace mucho tiempo, rompió esa barrera para las mujeres. Cuando se sentó junto a Harry Reasoner en el ABC Evening News, aunque brevemente, ese techo de cristal se hizo añicos. Trabajando hasta bien entrada la edad de jubilación, también ayudó a disipar la discriminación por edad contra las mujeres en la televisión.

Después de los primeros trabajos de Walters en las estaciones de televisión del área de Nueva York, CBS llamó para su programa matutino, donde sus deberes incluían reservar y ser recadero. Hizo su primera aparición al aire en la estación en un segmento de moda que había producido y también obtuvo una entrevista exclusiva en 1956 con sobrevivientes del hundimiento del barco Andrea Doria. Dejó CBS después de dos años y trabajó durante un tiempo en relaciones públicas para el departamento de televisión de Tex McCrary. En 1961, consiguió un puesto de escritora en “Today” en NBC. Escribió reportajes para mujeres, entrevistó previamente a los invitados e hizo algunas reservas. Incluso narró segmentos de moda al aire. Su primera función importante al aire fue acompañar a la primera dama Jacqueline Kennedy a India y Pakistán. Finalmente, se la vio en el aire con frecuencia junto a Hugh Downs, su futuro coanfitrión de “20/20”.

“Today” había pasado por docenas de mujeres coanfitrionas, incluida la actriz Maureen O’Sullivan, quien renunció abruptamente en 1964. Downs sugirió que la cadena probara a Walters, lo cual hizo, aunque no fue elevada al estado de coanfitrión. hasta 1974. En ese momento, Sally Quinn había llegado allí primero en “The Morning Show” de CBS.

Sin embargo, Walters se hizo popular casi de inmediato y también apareció en “The Tonight Show” y como comentarista en “Emphasis” de NBC Radio. En 1970, Walters publicó un libro escrito por fantasmas, “Cómo hablar con prácticamente cualquier persona sobre prácticamente cualquier cosa”, que se vendió bien y presentó un programa de entrevistas sindicado, “Solo para mujeres”. Pero no todo estaba bien en NBC. Cuando Frank McGee sucedió a Downs como coanfitrión, se mostró antipático con Walters, exigió ciertos privilegios de entrevista y dejó en claro que Walters tendría un papel “que no solo sería secundario sino sumiso”, dijo al Ladies Home Journal. Todavía considerada demasiado agresiva, se lanzó a conseguir entrevistas difíciles de conseguir como su única forma de combatir el dominio de McGee. En 1974, el despedido productor de “Today”, Stuart Schulberg, la criticó en Newsweek por carecer de la capacidad “para hacer la última pregunta yugular” porque era demasiado respetuosa con el poder. Parte de su dilema era que se le exigía sumisión al mismo tiempo que se la criticaba por mostrarla. Sus amistades con los ricos y poderosos también fueron objeto de escrutinio.

En 1976, ABC la sedujo con un contrato sin precedentes de un millón de dólares que incluía la copresentación del noticiero vespertino con Reasoner y otros especiales y asignaciones. Walters fue golpeado sin piedad por los medios de comunicación por este punto alto y resistió el desprecio de Reasoner antes de pasar a entrevistas periodísticas, especiales y, finalmente, el altamente calificado “20/20”, que salió al aire por primera vez en 1981.

La entrevista de Barbara Walters comenzó en 1976 y se convirtió en un elemento básico de la televisión de celebridades. La mayoría de las principales estrellas de cine y televisión de la última generación se sometieron a las preguntas de Walters en un momento u otro. También anotó golpes de estado en las entrevistas, incluidos Castro y la histórica reunión entre Begin y Sadat. Entrevistó a prácticamente todos los presidentes en funciones de Eisenhower, incluidos Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama y Donald Trump; muchos líderes mundiales prominentes, incluidos el Sha de Irán, Boris Yeltsin y Vladimir Putin de Rusia, Jiang Zemin de China, Thatcher del Reino Unido, Indira Gandhi de India más Vaclav Havel, Muammar al-Gaddafi, el Rey Hussein de Jordania, el Rey Abdullah de Arabia Saudita y Venezuela presidente Hugo Chávez. Aún así, nunca se ganó el respeto de destacados periodistas políticos de Washington y Nueva York, y siempre fue vista como demasiado blanda.

ABC finalmente le pagó $ 3 millones a $ 4 millones al año y casi la pierde ante CBS a principios de la década de 1990. Incluso cuando su remuneración aumentó a $ 12 millones, la cadena todavía estaba obteniendo ganancias con ella, ya que sus entrevistas se publicaron en sindicación a través del canal de cable de propiedad parcial de la cadena, Lifetime.

En 1997, Walters co-creó el programa de entrevistas diurno de ABC “The View”, que copresentó con mujeres como Whoopi Goldberg, Rosie O’Donnell y Meredith Vieira a lo largo de los años. Variedad describió el programa como “que sacudió las convenciones de los yakkers centrados en mujeres con su combinación de política, entretenimiento y opinión”. Salió de “20/20” en 2004.

En marzo de 2010, Walters anunció que ya no daría más entrevistas para los Oscar, pero que seguiría trabajando con ABC y en “The View”. En mayo de 2013 anunció que se jubilaría un año después para disfrutar de su buena salud.

En septiembre de 2009, Walters fue honrado con un premio a la trayectoria en la 30ª edición anual de los premios Emmy de noticias y documentales. También fue incluida en el Salón de la Fama de la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión.

ABC emitió un documental de dos horas sobre la vida y la carrera de Walters cuando se jubiló en mayo de 2014.

Barbara Jill Walters nació en Boston el 25 de septiembre de 1929. Su padre, Lou Walters, era dueño de un club nocturno y su negocio llevaría a la familia a Miami y Nueva York, donde era dueño del Barrio Latino. Walters asistió a Miami Beach High School y a las escuelas Fieldston School y Birch Wathen privadas de Nueva York. Se graduó de Sarah Lawrence College con una licenciatura en inglés.

Dejando de lado sus ambiciones originales de ser maestra, Walters comenzó a trabajar como asistente del director de publicidad de WNBT New York de NBC (más tarde WNBC).

Walters se casó tres veces: con Bob Katz en 1955; a Lee Gubers, con quien adoptó una hija, Jacqueline; y al productor de televisión Merv Adelson, de quien se divorció por segunda vez en 1992.


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