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ALERTA DE SPOILER: Esta historia contiene spoilers de “Justified & Ancient”, el final de la serie de “George & Tammy” de Showtime.

Al final, George Jones y Tammy Wynette cabalgaron hacia la puesta de sol, al menos en la televisión.

La serie limitada sin precedentes de Showtime “George & Tammy” llegó a su fin el domingo por la noche con las leyendas de la música country cantando el clásico “Lost Highway” de Hank Williams durante un momento más tranquilo en una de sus giras finales juntos.

Quienes están familiarizados con las historias del dúo, juntos y separados, saben que se divorciaron cuando se embarcaron en sus giras de reunión de los años 80 y 90. Algunos pueden haber esperado que la serie, protagonizada por Jessica Chastain y Michael Shannon, terminara con la muerte de Tammy en 1998, una trágica nota final en una vida definida por música innovadora y plagada de problemas de salud y consumo de drogas.

En cambio, se desvanece a negro en uno de sus autobuses turísticos, con una actuación mucho antes de que Wynette o Jones llegaran a su meta.

“Hay formas biográficas más tradicionales en las que podríamos habernos ido, pero dejamos al público con sus voces”, dice el escritor y creador de la serie Abe Sylvia. Variedad. “No vamos a ir a un funeral ni a entrar en los detalles muy tristes de la muerte de Tammy. Queríamos dejarla, en particular, en un lugar de tensión y belleza, no en una resolución trágica”.

El final comienza con el infame secuestro de Tammy, que se revela (como muchos sospechan) que orquestó para ocultar los moretones dejados por su marido abusivo, George Richey (Steve Zahn). A medida que desciende a una adicción a los analgésicos, George Jones, ahora sobrio, y su familia le suplican que busque tratamiento. En su gira “Together Again”, se ve a la pareja escabulléndose para un coqueteo nocturno, evidencia de que su romance nunca murió. Pero cuando él se ofrece a alejarla de sus problemas, como hizo al comienzo de su historia, ella lo rechaza.

“Llegas demasiado tarde”, dice Tammy con los ojos hundidos, mientras el público ve brevemente a su yo más joven frente a la misma elección de huir en el estreno.

Silvia habló con Variedad sobre la elaboración de las notas finales de “George & Tammy”, el significado detrás de su emotiva actuación final y por qué la serie tuvo que ser impulsada por sus cancioneros.

Trabajaste en “The Eyes of Tammy Faye” con Jessica Chastain y estabas filmando esta serie en Carolina del Norte cuando ganó el Oscar por el papel. Ustedes dos están oficialmente en el negocio de llevar a Tammys a la pantalla. ¿Cuánto tiempo has estado trabajando para hacer “George & Tammy”?

Nos conocimos por “George & Tammy”, por lo que en realidad es anterior a “The Eyes of Tammy Faye”. Mis productores y yo nos acercamos a ella para interpretar a Tammy Wynette incluso antes de que hubiera un guión en 2011. Acababa de ver [Terrence Malick’s] “El árbol de la vida” y pensé que sería una Tammy maravillosa, y se mantuvo unida a través de muchos altibajos y diferentes iteraciones del proyecto. Escribí el guión original según las especificaciones y le encantó, y tal vez tres o cuatro años más tarde, se acercó y me preguntó si quería escribir “Los ojos de Tammy Faye”. Aquí estamos 11 años después, y ambos proyectos están en lata.

Michael Shannon como George Jones y Jessica Chastain como Tammy Wynette en “George & Tammy”.
Cortesía de Dana Hawley/Showtime

Ahora que el programa ha concluido, ¿hay algo notablemente diferente de la visión que le presentaste por primera vez a lo que el público vio en la pantalla?

Bueno, ahora son seis horas, cuando se suponía que el concepto original era una película. Pero el guión realmente fue la plantilla para la serie limitada. Todos los marcadores, todos los eventos taquilleros siguen ahí. Pudimos ponerles más aire e incluir más canciones.

Realmente puedes inyectar a este programa mucha más música de la que hubiera permitido una película. Hay docenas de canciones interpretadas de principio a fin. ¿Es eso lo que impulsó esta historia para ti?

Billy Sherrill, productor de George y Tammy [who co-wrote many of their songs], realmente me dio un regalo maravilloso: todo lo que estaba sucediendo en sus vidas de verdad, escribió. Y escribieron sobre. Al igual que un musical, te encuentras en un lugar nuevo en la historia al final de una canción que al principio. No estamos simplemente viendo una actuación. Hubo algunas canciones en el programa que en realidad son obras de teatro en tres actos por sí mismas. Es posible que solo estén parados allí cantando, pero te enganchan y te das cuenta de que estás viendo un arco emocional completo durante dos minutos y medio. Es un gran testimonio de Michael y Jessica como actores.

Una vez que te volviste más codicioso al pasar de una película a una serie, ¿había alguna canción que quisieras incluir en el programa pero que simplemente no encajaba?

Creo que tenemos la mayoría de los grandes allí. Pero la canción de Tammy, “Till I Can Make it On My Own”, era una que queríamos incluir, pero no encajaba. Amo esa canción con todo mi corazón. También me encantan “(We’re Not) The Jet Set” y “The Ceremony”. Pero creo que curamos sabiamente.

Al final, se han divorciado, Tammy está en una relación abusiva y aparentemente ha orquestado su propio secuestro para encubrir el abuso. Ciertamente hay tragedia en estas historias, pero elegiste resaltar algunos momentos que demostraron que su amor mutuo nunca desapareció realmente. ¿Cómo te decidiste a que esta fuera la mejor conclusión?

Tiene que ser la música. “Lost Highway” dice mucho sobre quiénes son y quiénes son como personas dañadas que caminan por el camino de la vida. Los dejamos conduciendo hacia la puesta de sol con este increíble cuerpo de trabajo detrás de ellos. Animaría a la audiencia a escuchar muy de cerca la letra de esa canción. No es solo cantar en un autobús. Es un resumen de toda la serie. Hay formas biográficas más tradicionales en las que podríamos haber ido, pero dejamos al público con sus voces. No vamos a ir a un funeral ni a entrar en detalles muy tristes de la muerte de Tammy. Queríamos dejarla, en particular, en un lugar de tensión y belleza, no en una resolución trágica.

Esa idea surgió de algo que nos dijo Georgette Jones, su hija, y fue que puedes leer sobre la muerte de Tammy y es macabro, dramático y operístico, y la tentación es dramatizar todo. Y en algunos de mis primeros borradores, lo hice. Pero dice mucho más estar en el rostro de Jessica y escuchar esas palabras, y saber que no importa lo que les haya pasado, nunca nos dejarán. Nos dieron un arte tan maravilloso sobre lo que significa enamorarse y lo que significa enamorarse de una persona problemática, que todos nosotros hemos hecho. Se volvió más simple y más poético cuando lo cortamos todo. Cuanto más usábamos la música para decir todo lo que necesitábamos decir, la serie se fortalecía por ello.

Y esa es una canción de Hank Williams que están cantando, por lo que encontraron un terreno neutral con la canción de otra persona.

George era un gran admirador de Hank. Pensó que nunca sería tan bueno como Hank, aunque podría decirse que es el mejor cantante de country que jamás haya existido. Así como abrimos toda la serie con Roy Acuff interpretado por Tim Blake Nelson cantando “Wabash Cannonball” como introducción, salimos con otra canción clásica porque los está colocando en la historia de la música country. Pertenecen a Hank y Roy.

Georgette Jones como corista de 1970 en “George & Tammy”.
Cortesía de Dana Hawley/Showtime

Esta serie está basada en las memorias de Georgette Jones, “Nosotros tres: Creciendo con Tammy y George”. ¿Es ella cantando con Jessica y Michael en “Lost Highway” en el autobús en la escena final?

¡Esa es ella! Ella también está en “Golden Ring”, cantando de nuevo. Ella realmente estaba en esa gira con sus padres y cantó para ellos, por lo que fue un momento de círculo completo para ella.

Ella era un libro abierto con nosotros. Gracias a Georgette, hay cosas en este programa que no están en su libro y que no se han descubierto hasta este programa. El hecho es que se estaban besando y pasando el rato en esa última gira. Los escritores hablaban de que el romance no podía estar muerto, pero no queríamos inventar algo que no fuera cierto. Luego hablamos con personas que nos dijeron que definitivamente se unirían a esa gira.

Esa es probablemente una pregunta que los espectadores tendrán al final de esta serie. ¿Cuánto de esos momentos finales juntos fueron ciertos? Tiene sentido que cuando gran parte de su historia estaba ligada a su música, y cantan esas canciones todas las noches en el camino, el fuego probablemente nunca se apagó para ellos.

Nunca murió. Y creo que incluso si fuiste rápido y suelto con algunas de las líneas de tiempo, la precisión de los sentimientos siempre fue acertada. George y todos en la vida de Tammy querían encontrar una manera de salvarla al final. Nadie podía, y es porque ella era una fuerza imparable. Esa era su mayor fortaleza, y también su tragedia. Es por eso que al comienzo de la serie, y la apertura del final, la vemos corriendo. Se convierte en una metáfora de todo lo demás. George dice al final: “No hay nada que la detenga, esa es su belleza”. Eso incluye su adicción a las drogas. No se irá con George como lo hizo la última vez. Pero lo que él puede hacer por ella al final es volver al autobús e ir con ella hasta que se desvanezcan como una canción.

¿Cómo se siente cerrar el libro de “George & Tammy” después de 11 años? Fuiste el mayor estreno en la historia de Showtime, por lo que parece haber encontrado su audiencia.

Lo llevaré de regreso a mis raíces musicales de Broadway. Hay una canción de Fred Ebb y John Kander llamada “It’s a Quiet Thing”. Dice: “Cuando todo se vuelve realidad, tal como lo habías planeado, es gracioso pero las campanas no suenan. Es una cosa tranquila”. Diría que es una sensación muy agradable y pacífica estar en el mundo y que la gente lo esté disfrutando.

Tu próximo proyecto no será tan silencioso. Eres el creador y showrunner de la próxima serie de Apple TV+ “Mrs. American Pie” con Kristen Wiig, Laura Dern, Allison Janney, Ricky Martin, Josh Lucas y Carol Burnett. Habla sobre el poder de las estrellas. ¿Qué puedes decir de esa serie?

Estamos en lo profundo de la publicación en este momento y puedo decir que es una desviación completa de “George & Tammy”. Es una especie de comedia negra, pero supongo que al igual que George y Tammy, se trata de personas grandiosas que viven en la alta sociedad de Palm Beach en 1969. Es un conjunto maravilloso de actores realmente fabulosos, y tuvimos una gran tiempo haciéndolo. No puedo esperar a que la gente lo vea.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.


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