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Sarah Schenck es una escritora, directora y productora a la que le apasiona profundamente utilizar el cine para promover los objetivos de salud pública para audiencias diversas. Hace cortos para organizaciones sin fines de lucro, como Park Slope Food Coop, Planned Parenthood, Amnistía Internacional, las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York y Supportive Housing Network, donde se desempeñó como directora digital. Mientras trabajaba como asesora principal de políticas educativas de la Contraloría de la Ciudad de Nueva York, donde recibió una mención a la excelencia en el servicio público, aprendió a hacer cine por sí misma. Produjo “Virgin”, protagonizada por Elisabeth Moss y Robin Wright, por la que fue nominada a un premio Independent Spirit a la mejor película de menos de 500.000 dólares. Su largometraje de comedia “Slippery Slope” ganó premios en festivales de cine de todo el mundo.

“The Invisible Extinction” llega a los cines y VOD el 6 de enero. La película está codirigida por Steven Lawrence

W&H: Descríbanos la película con sus propias palabras.

SS: Hay un órgano recién descubierto en nuestro cuerpo, el microbioma, compuesto por pequeñas criaturas (microbios) que han evolucionado con nosotros durante milenios. Cuando están en equilibrio, estamos sanos.

Nuestra película es una aventura vertiginosa que analiza el trabajo de investigadores de todo el mundo y pacientes valientes que trabajan en la vanguardia de este campo, en busca de curas para enfermedades debilitantes.

W&H: ¿Qué le atrajo de esta historia?

SS: Uno de mis hijos casi muere. Solía ​​comer de todo, luego, de repente, después de una galleta de nuez, entró en anafilaxia, [which is when] las vías respiratorias se cierran y la temperatura corporal desciende. Puede ser mortal. Necesitaba averiguar por qué sucedió eso.

W&H: ¿En qué quiere que piense la gente después de ver la película?

SS: Todos somos superorganismos, nuestras células humanas y también nuestros microbios residentes, que viven en armonía. Cuando los cuidamos, ellos nos cuidan. Nuestra película ofrece ideas simples sobre cómo puede cultivar sus “bichos buenos” al tiempo que muestra el trabajo de investigadores innovadores que buscan curas para enfermedades debilitantes aprovechando el poder de nuestros microbios.

W&H: ¿Cuál fue el mayor desafío al hacer la película?

SS: Ser madre e hija y ganar un salario mientras se hace una película es muy difícil y, a menudo, pienso en las mujeres que vinieron antes que yo, que enfrentaron desafíos aún mayores y de alguna manera resistieron. Así que me propuse hacer que la película siguiera adelante, no dejarla de lado esperando otro día más fácil. Una de las formas en que hice esto fue buscar un colaborador experimentado, inicialmente como productor, quien luego se convirtió en mi codirector, Steven Lawrence. Tuvo una carrera distinguida en la realización de documentales, fue productor durante mucho tiempo de Michael Apted y también tenía una profunda conexión personal con el tema.

W&H: ¿Cómo consiguió la financiación de su película? Comparte algunas ideas sobre cómo hiciste la película.

SS: Tomó años hacer que las cosas despegaran.

Neil Rasmussen, fundador del Centro de Informática y Terapéutica del Microbioma del MIT y un filántropo generoso y visionario, fue nuestro primer financiador importante junto con su esposa, Anna. Nos los presentó Paul Greenberg, quien sabía que estábamos buscando dinero para una película sobre el microbioma. Conoció a Neil mientras estaba en Boston en un viaje de negocios.

Otro financiador temprano fue Peter Emch. Entre su apoyo y el de Neil, pudimos filmar entrevistas y escenas clave, y producir un carrete chisporroteante. Luego, tuvimos la suerte de obtener el apoyo de un cuadro de increíbles productores ejecutivos que se han convertido en amigos y patrocinadores. Incluyen a nuestros líderes, Gerry Ohrstrom y Thomas Campbell Jackson, quienes y han producido otros documentos científicos, Ara Katz, Andrew Creighton, Wea Ohstrrom Nichols y David Rees y Elisabeth Rees, quienes dirigen la Fundación Seerave, que apoya la investigación de vanguardia en el microbioma y el cáncer. Cuando estábamos en medio de la publicación, recibimos una subvención de finalización del Programa de Cine Documental del Instituto Sundance con el apoyo de Sandbox Films. Eso no solo fue un apoyo crítico, sino un gran honor.

W&H: ¿Qué te inspiró a convertirte en cineasta?

SS: Dave Monahan, un cineasta súper talentoso, entonces en el programa de posgrado de cine de Columbia, me preguntó si podía construir un escenario de cárcel para una película que estaba haciendo. De alguna manera me conectó con otro amigo que tenía acceso a sierras circulares, sierras de calar, sierras para metales, ¡que aprendí a usar sin perder una extremidad! Aún más divertido fue ver a Dave trabajar con los actores y la cámara. Fue profundamente emocionante ver cómo tomaba forma un mundo, puramente a partir de la propia imaginación, y crear la obra con todos estos talentosos actores, maquilladores, compositores y fotógrafos.

W&H: ¿Cuál es el mejor y el peor consejo que ha recibido?

SS: Una línea de Ariel Javitch sobre la dirección de su primer largometraje impresionante “Mira, extraño” sobre la guerra en Yugoslavia: “Creo que tengo la humanidad, pero no estoy seguro de tener la brutalidad necesaria para dirigir otra película. ” Creo que Arielle estaba parafraseando a otra persona.

Esta frase me hizo pensar en cómo se hace una película y en la delgada línea entre la persuasión y la manipulación o la coerción: lo que significa crear una visión colectiva para el equipo y el elenco al mismo tiempo que se honra y reconoce la dignidad individual y la humanidad de todos.

También: “No hagas esto”. Eso vino de otro cineasta exitoso, que permanecerá en el anonimato.

No hagas esto a menos que tengas que hacerlo. Es un camino muy desafiante. Sobre todo si tienes hijos o quieres. La forma en que algunas personas dicen “el matrimonio es una institución terriblemente anticuada: la única razón para casarse es si sientes que debes hacerlo absolutamente”, es lo mismo con el cine. Solo hazlo si no puedes no hacerlo.

W&H: ¿Qué consejo tiene para otras directoras?

SS: Mantén cerca a tus amigos y colaboradores. La vida puede volverse muy difícil y necesitas bondad amorosa. Todos necesitamos bondad amorosa. No existe una verdadera intimidad si no compartes las cosas malas con la gente además de las cosas buenas, aunque la tentación de presentar una cara brillante y feliz al mundo puede ser intensa.

Prepárate para levantarte y presentarte ante tus amigas que también son directoras. Importa mucho. Hay muchas veces en la vida cuando ocurre un desastre y el simple hecho de saber que alguien más está al tanto de lo que está pasando puede darle la fuerza para seguir adelante.

W&H: Nombre su película favorita dirigida por mujeres y por qué.

SS: Por pura belleza, la conmoción de nuestra mortalidad, fermentada por el humor y un ojo brillante para lo inesperado, “The Mourning Forest” de Naomi Kawase. Pude ver esto en la pantalla gigante del MoMA con una magnífica proyección. ¡Es un logro asombroso!

La belleza elegíaca y la fiereza de “Daughters of the Dust” de Julie Dash. Acabo de ver esto por primera vez hace unos años con mis entonces preadolescentes y un primo adolescente alemán y nos habló a través de culturas y generaciones.

yo amar la brillante y conmovedora secuencia de apertura de “Holy Smoke” de Jane Campion, una de sus películas menos exitosas en una obra asombrosa, pero esta introducción, para mí, es una película completa en sí misma.

Hablando del color y la complejidad de la India, “Monsoon Wedding” de Mira Nair para momentos de pura alegría.

Las “Margaritas” de la loca y revolucionaria Vera Chytilova.

También tengo un gran afecto por “Away from Her” de Sarah Polley.

W&H: ¿Qué responsabilidades, si las hay, cree que tienen los narradores para enfrentar el tumulto en el mundo, desde la pandemia hasta la pérdida del derecho al aborto y la violencia sistémica?

SS: Me ofendí cuando mi padre me preguntó hace 20 años, como cineasta en ciernes, si mi trabajo estaba haciendo del mundo un lugar mejor. “¡Ese no es el trabajo del arte!” repliqué entonces. Soy un poco idiota. ¡Pido perdón! Pero ahora me siento diferente, al menos por mi propio trabajo. La vida es corta. Los días son preciosos. Tengo mucha suerte y, sin embargo, tengo muchos desafíos.

Mi forma favorita de enfrentar un desafío es notar si muchas otras personas tienen el mismo problema, y ​​luego considero si una película puede mejorar las cosas, unirnos, compartir nuestro dolor y ampliar nuestra comprensión. El cine es un poderoso medio. Y aunque creo en el arte por el arte, mis películas favoritas continúan resonando para mí porque tienen cosas profundas que decir sobre cómo ser un mejor ser humano. Cada una de las películas que mencioné anteriormente podría describirse de esta manera.

W&H: La industria del cine tiene una larga historia de subrepresentar a las personas de color en la pantalla y detrás de escena y de reforzar, y crear, estereotipos negativos. ¿Qué acciones crees que se deben tomar para que sea más inclusivo?

SS: Cuando estemos formando el equipo y el casting, verifica nuestros sesgos y asegúrate de que somos representativos de nuestro mundo cada vez más diverso, tanto delante como detrás de la cámara. Hay muchas organizaciones increíbles que pueden ayudarnos a crear una red más amplia, como NALIP, la Asociación Nacional de Productores Independientes Latinos.

“La extinción invisible” muestra el trabajo de destacadas investigadoras, una de las cuales es latina, dos de las cuales son asiáticas o asiático-americanas. Era muy importante para mí centrar la película en torno a las mujeres, aunque fue una batalla constante mantener esta visión. Tengo una larga lista de mujeres investigadoras de diversos orígenes a las que espero entrevistar y filmar para contenido complementario en nuestro sitio web, o quizás en otras películas independientes.





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