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John Williams se retira después de terminar la partitura de la próxima película de Indiana Jones, ¿verdad? Bueno, Steven Spielberg ciertamente piensa que sí. O pensamiento asi que. Fue corregido sobre esa noción al final de una conversación de 90 minutos entre los dos gigantes del cine el jueves por la noche.

En el evento, patrocinado por la American Cinematheque y realizado en el Writers Guild Theatre, el moderador (y Variedad escritor de música de cine) Jon Burlingame se dirigió al elefante que se demoraba con cautela en los bordes de la habitación: “Una pregunta final para cada uno de ustedes. John, ¿realmente te retiras del cine? ¿Son esto” —“The Fablemans”, la última película en ser discutida— “y la próxima película de Indiana Jones su último trabajo para el medio?”

“Bueno, Steven es muchas cosas”, respondió el compositor. “Es director, es productor, es jefe de estudio, es escritor, es filántropo, es educador. Una cosa que no es es un hombre al que puedas decirle que no”.

“Nunca me dijiste eso antes de hoy”, dijo Spielberg, ligeramente, felizmente nervioso.

Williams señaló que Arnold Spielberg, el padre veterano de la Segunda Guerra Mundial del director, murió a los 102 años, todavía trabajaba en la Fundación Shoah cuando tenía 99 y 100 años. “Esto es lo que espera de mí”, dijo el compositor, aunque lo tenía claro. Spielberg no había tenido tal expectativa.

Williams continuó: “Cumplí 90 años y conocí a una mujer de mi edad en Boston. Ella era una señora muy agradable, exactamente de la misma edad que yo, y le dije, la década más grande en la vida de un hombre es de 80 a 90, si tienes salud, porque si llegas a los 90, hay una compensación enorme. Todo lo ves con una visión tan magnética que reconoces que lo más hermoso del mundo son las mariposas peruanas. No hay nada más hermoso que eso. Y así es la mejor década. Y ella dijo: ‘No, la mejor década en la vida de una persona es de 90 a 100. Así que me quedaré por un tiempo… Pero también, no puedes retirarte de la música. Dije antes, es como respirar. Es tu vida. Es mi vida. Y así, un día sin música es un error”.

Spielberg bromeó en respuesta: “Tengo que ponerme a trabajar, para saber qué diablos haré a continuación”.

Cuando Spielberg respondió la pregunta final: ¿cómo resumiría los 50 años que los dos han pasado trabajando juntos? El director dijo: “Es muy difícil resumirlo porque todavía estamos juntos en esto, y así lo siento cuando empiezo a pensar en resumirlo, es casi como si los dos nos fuéramos a jubilar al mismo tiempo. Me acabo de enterar que no lo es. Entonces, obviamente, esta es una nueva arruga en la historia, otras páginas, otros capítulos”. Volviendo a Williams: “No puedo creer que hayas dicho eso esta noche. ¡Esto es extraordinario!”

Alex J. Berliner

Sin duda, la entrada más popular de la ciudad el jueves, con docenas de aspirantes optimistas en espera esperando que se liberen asientos, el evento tiene a Burlingame seleccionando alrededor de una docena de fragmentos de películas de los 29 largometrajes realizados juntos por el director y el compositor que probablemente ser elegidos por aclamación popular como los líderes en sus campos que mejor mantuvieron el oro después de la era dorada de Hollywood.

Spielberg dijo que había tratado de reclutar a Williams para “The Sugarland Express” después de desarrollar una obsesión con las partituras de Williams para dos películas de Mark Rydell, “The Reivers”, para la que “desgastó” el álbum de la banda sonora, y “The Cowboys”. ”, que entonces no tenía álbum, pero algunos de los cuales el cineasta en ciernes aún tenía memorizados.

Al llegar a un establecimiento de alta cocina en Beverly Hills, “dije: ‘Estoy buscando al Sr. Spielberg'”, recordó Williams. “Llegamos a la mesa y había un niño sentado allí, que debería tener unos 17 o 18 años, de verdad. Y pensé, tal vez este es el hijo del Sr. Spielberg. Nos sentamos y empezamos a charlar un rato. Y una de las partes que recuerdo, Steven, creo que con precisión, el jefe de camareros se acercó y le ofreció a Steven una lista de vinos, porque él era el anfitrión, y lo tomó como si fuera algo salido de Marte. Obviamente no había visto muchas listas de vinos en sus 17 años de vida. Hablé con él durante unos minutos e inmediatamente me di cuenta, en primer lugar, que este chico era extremadamente brillante, y parecía saber más sobre música de cine que yo… y era casi un erudito en su nivel de información al respecto… Miré en ‘Sugarland Express’ y fue editado tan magníficamente, particularmente las secuencias de acción, como nada que haya visto en ese nivel durante mucho tiempo, que rápidamente acepté unirme al Sr., quiero decir Maestro, Spielberg”.

(Williams usó su interpretación presumiblemente deliberadamente inexacta de la edad de Spielberg como una broma corriente durante la conversación antes de que el director finalmente dijera: “Tengo que corregirte. Tenía 24 años… Era el acné”).

Después de un poco de admiración conjunta por los solos de armónica de Toots Theilemans que componían gran parte de la partitura de “Sugarland”, se prestó más atención a la función teatral de segundo año de Spielberg, “Tiburón”. “Steven estaba interesado en mi partitura para ‘Images’ para Robert Altman… muy poco adecuado para una película de aventuras como esta”, agregó el compositor, subrayando lo obvio.

“Templé toda la película con la partitura de ‘Images’”, admitió Spielberg. “Y eso no era ‘Tiburón’ cuando hicimos eso. Era una película diferente. Y viste la película con la banda sonora de ‘Imágenes’ y dijiste: ‘No, no, no, no. Esta no es una foto de Robert Altman. Esta es una película de piratas’”.

Sobre el famoso tema de dos notas de la película, Williams dijo: “Se lo toqué a Steven (en el piano) y él dijo algo como: ‘¿Hablas en serio?’ Y dije: ‘Bueno, para cuando tengamos los violonchelos… creo que puede funcionar’. Así que dijo: ‘Vamos a intentarlo’. Y nosotros, lo intentamos. Parecía feliz”. Spielberg admitió que estaba realmente desconcertado: “Estaba asustado cuando me lo tocó por primera vez en el piano porque después de que terminaste de tocarlo en el piano, me miraste y estabas sonriendo, y comencé a reír porque yo no te conocía tan bien. Pensé que me estabas tomando el pelo. Y John dijo: ‘No, esto es serio’. … Tuve mucha suerte, ya sabes, porque Dios sabe que el tiburón nunca funcionó, pero Johnny sí”.

Steven Spielberg y John Williams asisten mientras Universal Pictures y Amblin Entertainment presentan Spielberg/Williams – 50 Years of Music and Movies: A Conversation with Steven Spielberg and John Williams en el Teatro WGA el jueves 12 de enero de 2023 (foto: Alex J. Berliner /ABImages)
Alex J. Berliner

“Tiburón” apareció de nuevo en un momento cómico que tocó la destreza instrumental del propio Spielberg, o la falta de ella. Cuando Burlingame preguntó si “ustedes dos nunca han tenido un desacuerdo sobre un enfoque musical”, ambos confesaron que nunca se habían encontrado en disputa en cinco décadas de trabajo constante. “Quiero decir, ¿qué voy a hacer, sentarme y escribir la música yo mismo?” preguntó el director.

“Creo que probablemente podrías”, respondió Williams, pero agregó: “No toques el clarinete”. Spielberg explicó: “Toco el clarinete en ‘Tiburón’ porque lo toco muy mal. Había una pequeña banda de secundaria marchando por la calle. John dijo (a la banda del estudio): ‘Bueno, ya sabes, generalmente hacemos cosas para endulzarlo, pero necesitamos que amargues esto’. Tuvimos un gran estreno (clarinetista) y sonaba demasiado bien. Y le dije: ‘Tienes que empeorarlo’. Así que le entregó el clarinete a Steven”.

Spielberg proporcionó una respuesta definitiva sobre si alguna vez inhaló, a través de una parte de la conversación que siguió a la presentación de una pieza menos legendaria del trabajo de Williams, un brillante tema de jazz para los créditos iniciales de “Atrápame si puedes”. El jazz es “algo que compartimos en común”, dijo Spielberg, “porque cuando estaba en la universidad en Long Beach State, solía pasar el rato en clubes de jazz. Solía ​​bajar al Faro en Hermosa Beach. Fui a Shelly’s Man Hole, (el club nocturno de) Shelly Manne, y Shelly terminó actuando en ‘Close Encounters’ y ‘Jaws’ en percusión como músico de sesión. Pero hacía mucho tiempo que salía con Shelly. Creo que olí mi primera marihuana en clubes de jazz, no en el campus, en clubes de jazz. Ahí es donde lo escuché por primera vez, y probablemente también un subidón de contacto, aunque nunca lo había fumado… Fue realmente increíble porque pude ver a Lionel Hampton, a dos metros de distancia. Pude ver a Art Tatum, un anciano en ese momento. … Un poco después de ‘Duel’, estaba dirigiendo una película para televisión y estaba dirigiendo a Sandy Dennis, y he estado en todos estos clubes de jazz y de repente entró Gerry Mulligan a mi set. No tenía idea de por qué entró al set, porque no sabía que estaba casado con Sandy Dennis. Así que el jazz había sido una gran parte de mi educación.

“Y entonces John me sorprendió” (en “Atrápame si puedes’). Él dijo: ‘Mira, a diferencia de lo que solemos hacer, no vas a venir a la oficina. No intentaré tocar esto en el piano porque, francamente, es imposible. Preséntate en la sesión. Y llegué a escucharlo por primera vez, frío”.

Alex J. Berliner

Se abordaron las películas más solemnes de Spielberg, “Salvando al soldado Ryan” y “La lista de Schindler”, con un clip de la escena final de la primera que conmovió a parte de la audiencia, incluso divorciada del cuerpo de la película. “La trompeta y las cuerdas bajas: musicalmente, honra a todos los veteranos tanto de hoy como de ayer”, dijo Spielberg. “Es un gran honor que las fuerzas armadas siempre pregunten si pueden realizar esta partitura. Esta es una de las partituras más solicitadas en todo el ejército de los Estados Unidos. Los Marines, el Ejército, se toca todo el tiempo porque tiene la más profunda reverencia y respeto por aquellos que han puesto sus vidas en el altar de la libertad”.

La conversación volvió al presente cuando se mostró un clip de “Fablemans” en el que Michelle Williams, interpretando una versión ficticia de la madre de Spielberg, hace un baile improvisado frente a su familia (y su amante) en un viaje de campamento por la noche. Aunque presumiblemente es silenciosa en el escenario de la vida real de la escena, la partitura de Williams pretendía evocar “un tipo de música que puede invocar o crear una especie de estado de sueño, donde la gravedad se suspende y la emoción se ralentiza y reflexionamos sobre nuestra situación en el universo.”

El compositor agregó: “Conocí a los padres de Steven y los admiraba… Espero que sea digno de ellos, lo que sea que haya hecho en esto”. “Oh, lo es”, respondió Spielberg.

Al hablar más sobre “The Fablemans”, el cineasta dijo: “Sabes, he pasado toda mi vida saliendo de casa para ir a hacer películas. Esta es la primera vez que tengo que volver a casa para hacer una película. Es por eso que esto es tan importante para mí y por qué creo que fue tan importante para nuestra colaboración en esto. Porque nunca había hecho nada que realmente me hiciera sentir que estaba exponiendo algo de lo que, hace 10 años, nunca hubiera soñado hablar.

“Mi madre me animó a contar la historia. En (su) restaurante, el Milky Way, iba allí y ella siempre decía: ‘Steve, durante toda nuestra vida, te he dado mucho material bueno. ¿Cuándo vas a hacer algo con eso? Y Tony Kushner, quien escribió esto conmigo, estaba al otro lado de mí, de hecho me empujó a tomar algunos de estos recuerdos y ponerlos en papel y luego encontrar una manera de expresarlos. Pero creo que después de que murió mi mamá y después de que perdí a mi papá… ¿qué es hoy? 12 de enero? Hoy habría sido el cumpleaños de mi madre. El público aplaudió. “Sabes, a ella le hubiera encantado esa ronda de aplausos, porque era una artista”.

Alex J. Berliner

Hablando de su legado compartido general, Williams dijo: “¿Por qué Steven y yo hemos permanecido juntos durante 50 años? Lo que nos mantuvo unidos fue el hecho de que amé a este hombre de inmediato, cuando era un bebé. Pero Stephen creció amando el gran pasado de la industria cinematográfica con el tipo de psicología de: ¿No podemos ser tan buenos como las personas que nos precedieron? Amaba a los viejos compositores. Amaba a Korngold, ama a Franz Waxman y (Max) Steiner y todo ese tipo de cosas. Entonces, en cierto sentido, el afecto de Steven por el cine no era retrógrado, sino todo lo contrario, pero estaba escuchando los logros de estas personas antes, estoy seguro de que también lo hace como director. No es que no sea una fuerza que avanza, pero está conectado a un pasado. Y creo que una de las cosas que quería hacer con la música es escribir tan bien como Korngold… En cierto modo, estaba mirando en la misma dirección que Steven siempre estuvo en nuestro amor por la realización y nuestro deseo de estar a la altura. los hombros sobre los que nos paramos. Algo así, creo, explica artísticamente nuestra simpatía mutua”.


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