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Pocos compañeros héroes de la guitarra fueron más visiblemente afectado por las noticias de La muerte de Jeff Beck el 10 de enero, a la edad 78, que Vernon de Living Colour Reid, cuya primera respuesta social consistía en blasfemias e incomprensión. Él siguió eso con el valor de toda una tormenta de tweets de aprecio por el hombre que ayudó a moldearlo. Variedad habló con Reid sobre lo que hizo que Beck Único en su clase.

“La comunidad guitarrística está sorprendida. Hemos tenido muchos días malos: pienso en Steve Ray Vaughan y Dime Bag Darrell y Chris Cornell; antes de que hubiera eventos sociales, Terry Kath (de Chicago) o Jimi Hendrix o Kurt Cobain; incluso nuestros mayores, como BB King, pero este es sin duda uno de los peores. En Twitter, mi respuesta inicial fue simplemente: ‘Joder, no’. Me voló la cabeza. Me está volviendo loco solo hablar de eso.

“Jeff Beck era un tipo intrépido. Era uno de esos raros prodigios que seguían desarrollándose. Era una especie de prodigio del rockabilly al entrar, y luego tenía estas orejas grandes y abiertas. No estaba atrapado con los Yardbirds. Escuchó jazz y fue libre de dejarse influenciar por él, pero ni siquiera se quedó atrapado en el jazz fusión. Fue un gran éxito desde el principio y simplemente tenía eso bajo su cinturón y lo sabía, así que iría a lugares que no conocía. Estaba en los rangos superiores (del rock) como Jimi Hendrix o Van Halen o Jimmy Page, pero también era él mismo de manera única como Robert Fripp: podía ser ambas cosas.

“Era demasiado joven para los Yardbirds, pero entré con ‘Blow by Blow’ y ‘Wired’, o entre él tocando con Stevie Wonder en ‘Talking Book’ y luego entrando al jazz-rock. Era tan ubicuo en un sentido y, sin embargo, tenía tanta individualidad y era tan abierto que no le importaba lo que pensara la audiencia. Cuando escuchó música de jazz, cuando escuchó ‘Goodbye Pork Pie Hat’, escuchó una melodía que simplemente lo conmovió y se fue con ella. Cuando escuchó a Mahavishnu Orchestra con John McLaughlin y después de Tony Williams Miles Davis, lo afectó y lo siguió, y desafió a su audiencia. Y ya sea que estuviera jugando cuasi-gospel haciendo ‘People Get Ready’ o tocando rock ‘n’ roll haciendo ‘I Put a Spell on You’ con Joss Stone o ‘Shapes of Things’ con Rod Stewart, siempre habitaba el espacio de una manera manera que era completamente única.

“Y colaboró ​​en muchas líneas. Ya sabes, aparece de manera destacada en este disco de vals de Malcolm McLaren (“House of the Blue Danube”), tocando con Bootsy Collins y estando en todo ese disco matándolo porque simplemente le gustó. Le gustó y no le importó lo que pensaran las personas que no son fans de Malcolm McLaren; simplemente se fue con eso. Y esa es una de las razones por las que es uno de mis héroes personales. Si está apegado a su leyenda, debe tener cuidado con la forma en que se mueve. y llegó a este lugar extraordinario no con cuidado, sino con una precisión temeraria, por así decirlo. Avanzó de una manera que asustaría a la gente normal.

“Él también trajo esta cualidad inquietante; entró en los reinos de lo etéreo, no solo en las chuletas. Podría caer y ensuciarse o podría estar en la atmósfera superior, simplemente flotando en las nubes, mientras aún está conectado a tierra. No tenía que estar subiendo y bajando la escala muy rápido para ser interesante. No tenía que hacer tapping en el cuello, y amaba y podía hacer todas esas cosas. El lirismo estaba en detalles como su vibrato. Su dinámica, cómo manejaba las cuerdas, el cuerpo de la guitarra, la forma en que exprimía las melodías, no tocando, eso es lo que lo hizo extraordinario. He visto a muchos guitarristas que simplemente me sorprenden con lo que hacen, como Allan Holdsworth, Jesus Christ, ¡es como, aye yi yi! El suyo era un tipo completamente diferente de maestría. Beck me dejó boquiabierto con cosas muy sutiles y pequeñas. Tocaba un relleno, ni siquiera el solo principal, solo lanzaba una cosa, y yo decía: ‘¿Qué acaba de pasar?’

“Pensando en un favorito, una de las cosas más obvias sería elegir ‘Goodbye Pork Pie Hat’ o ‘Shapes of Things’ o ‘People Get Ready’. Esas son cosas que son muy populistas. ‘Cause We’ve Ended as Lovers’ fue una melodía maravillosa. Pero para mí sería su versión de ‘Somewhere Over the Rainbow’ o esta cosa que hizo que cada vez que la escucho niego con la cabeza: esta breve balada instrumental llamada ‘Where Were You’. Y el hecho de que dice, ‘¿Dónde estabas?’, y no es una pregunta. Lo hace una declaración y no agrega un signo de interrogación al título. Es ambiguo, pero se siente como la fragilidad de la vida en este planeta, donde todo está interconectado y todos evolucionamos juntos, y él entiende eso.

“Hay un par de versiones diferentes de ‘Where Were You’: está la versión grabada, que es asombrosa, pero hay una versión en vivo de ‘Live at Ronnie Scott’s’, y él la está tocando en tiempo real y es asombrosa. Es capaz de obtener una especie de armónico de Beltone y tocar una nota, y luego usar la barra vibratoria para tocar el resto de la melodía solo manipulando el brazo del trémolo. No puedo explicar lo increíblemente difícil que es tocar una nota, hacer que se sostenga y luego, sin preocuparse, hacerlo solo con la barra de twang. Es un nivel de técnica asombroso, pero es una técnica muy delicada y muy matizada. Nos asombró al resto de nosotros, porque diríamos, ‘Mierda. ¿Cómo? ¿Eh?’

“No pasé tanto tiempo como me hubiera gustado con él, pero siempre fue increíblemente amable y un tipo muy amigable. Recuerdo que estaba de gira con Santana y tocando en el Felt Forum (en la ciudad de Nueva York), cuando yo estaba sentado con Carlos, y yo estaba parado a unos 20 pies de él. Fue asombroso, porque estaba mirando sus manos y tratando de correlacionar dónde estaban sus manos con el sonido que salía de la guitarra, y no pude hacerlo. Era como si estuviera realizando un juego de manos con una baraja completa de cartas y mangas cortas.

“Ahora, es como la idea de que Prince es un personaje del pasado: es una locura. Es la misma forma en que la gente alguna vez vivió junto a figuras extraordinarias como Mozart, o ‘Allí está Paganini, justo ahí’, o bajó al Village Vanguard para ver a Coltrane. Era una persona viva haciendo lo suyo en tiempo real. Y siempre se reduce a: Fuimos afortunados incluso de tenerlos con nosotros. En algún momento dices: ‘Mierda, estaba en la tierra con esta persona cuando estaba haciendo lo suyo'”.


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